La fin de ‘La Verja’

4 janvier, 2021

Pas tout a été mauvais en 2020 ; au moins, in extremis, ce que Schengen n’a pas réussi pour Gibraltar a été réussi par le Brexit.

Une frontière déconcertante en raison de son implication sociale, qui est restée totalement fermée de 1969 à 1982, puis comme frontière extérieure à l’UE ; depuis lors, personne n’a pu résoudre ce conflit, qui dure depuis trois siècles.

Aujourd’hui, le Brexit ouvre enfin la célèbre barrière, ‘La Verja’ : l’accord bilatéral hispano-britannique qui l’ouvrira dans six mois a été signé juste le dernier soir de 2020 ; c’est pourquoi il a été nommé “l’accord de la veille du Nouvel An”.

En bref, Gibraltar sera intégré en tant que zone européenne, rejoignant l’espace Schengen ; paradoxalement, les Espagnols pourront transiter librement, mais les Britanniques auront besoin de leurs passeports car le Royaume-Uni n’est pas intégré dans l’espace Schengen.

Sous la supervision espagnole, dans une période de quatre ans, Gibraltar deviendra un espace harmonisé en termes de fiscalité, de concurrence, de système douanier, de système juridique et social, s’intégrant dans l’Espace Économique Européen. Cet accord a été encouragé depuis le vote au sujet du Brexit, lorsqu’il a été constaté qu’une très large majorité des citoyens de Gibraltar avaient voté – comme il ne pouvait en être autrement – de rester dans l’UE. Tous les municipalités voisines prédisaient une catastrophe si aucun accord n’était conclu, car Gibraltar avait été laissé de côté dans l’accord global négocié entre le Royaume-Uni et l’UE, qui a été conclu le 24 décembre dernier.

Le Brexit

Je n’ai pas tant de bons présages en ce qui concerne l’accord Brexit conclu entre l’Union Européenne et le Royaume-Uni ; après tant de tiraillements, qui ont fait tomber Theresa May, l’accord conclu n’est pas très différent, voire pire, de celui qu’elle avait mis sur la table à l’époque, et qui a ensuite été rejeté par le Parlement britannique.

Dans notre Post du 23 septembre 2019, nous avons exprimé notre préoccupation pour un accord qui laisserait dans l’air autant d’intérêts économiques, sociaux et résidentiels, qui ne seraient plus couverts par la réglementation de la libre circulation des biens, des services et des personnes assurées par l’Union Européenne.

L’accord évite sans aucun doute un Brexit difficile, mais l’accent a été mis sur l’accès du Royaume-Uni au marché unique dans des conditions de concurrence loyale, et avec des négociations intenses et difficiles sur les quotas de pêche ; les services financiers ont toutefois été laissés en dehors du pacte. Le Royaume-Uni, une grande puissance dans le domaine des services financiers, a perdu la capacité d’opérer dans l’UE selon ses propres conditions et, à moins d’accords futurs, que ce soit avec l’UE ou bilatéralement, il opérera sur la base d’une équivalence des normes.

Selon certains commentateurs, d’un point de vue financier, il est temps pour l’Europe d’essayer d’occuper l’espace que la City laissera vide dans les années à venir. En tout cas, depuis le référendum sur le Brexit, les opérateurs de la City ont procédé à la décentralisation de leurs services vers des endroits comme Francfort, Dublin, Paris ou Madrid, transférant le personnel avant le Brexit.

Effets sur les citoyens

Le 30 décembre, le décret-loi royal 38/2020 du 29 décembre a été publié au BOE, adoptant des mesures visant à adapter le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande du Nord à la situation d’un pays tiers après la fin de la période transitoire prévue dans l’accord sur le retrait du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande du Nord de l’Union européenne et de la Communauté Européenne de l’Énergie Atomique, du 31 janvier 2020, pour réglementer, entre autres, les droits du travail et de la sécurité sociale des résidents britanniques en Espagne, et la stabilité des services financiers, sous réserve de réciprocité de la part du Royaume-Uni, et ainsi couvrir les périodes transitoires.

En bref, l’accord laisse un avenir compliqué, précisément en ce qui concerne la circulation des services et des personnes pour ces services. Les touristes réciproques seront évidemment les bienvenus – pour les séjours courts, en d’autres termes, les touristiques – mais ils ne pourront pas utiliser le guichet des citoyens de l’UE ou de l’EEE, et devront être munis d’un passeport. Pour les résidents et leur pratique professionnelle, les conditions demeurent, mais il s’agit pour eux d’un statut transitoire : tout nouveau candidat à un emploi aura besoin d’une offre de travail et d’un visa. Même les voyages d’étudiants n’auront plus la liberté qu’ils avaient auparavant.

Ainsi, pour le citoyen ordinaire, l’expression « abroad », si typique du Royaume-Uni, prend tout son sens ; en fin et en réalité, elle a été un peu toujours dans l’esprit des Britanniques.

Juan Núñez – avocat

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